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Histoire du Safran

les origines du safran

L'histoire du safran date de plus de 4500 ans.

On le retrouve dans de nombreuses cultures, continents et civilisations.

Par contre, il est impossible de définir le lieu dans lequel le safran a été répertorié pour la première fois.

Il serait originaire du Moyen-Orient, mais il fut d'abord cultivé en Grèce.

Un des documents les plus anciens est un texte médical égyptien écrit 1500 ans avant JC, le papyrus de Ebers.


Le Safran en France

La culture du safran atteignit l'Espagne, par l'intermédiaire des musulmans au VIIIème siècle et se serait répandue en France.

Mais ce furent principalement les croisés au contact des arabes, qui, à partir du XIème siècle, réintroduirent le safran en Europe. Il serait arrivé en France dès le XIVème siècle pour disparaître au début du XXème.

Une poignée de safraniers s'est installée il y a moins de 30 ans. Aujourd'hui, chaque année voit naître quelques dizaines de safranières sur le territoire.

Nous sommes encore loin d'atteindre la production française de la fin du XVIIIème qui était de quelques tonnes. Actuellement en France, nous produisons moins de 30 kg.

Le Safran dans le monde

Les principaux producteurs de safran durant l'antiquité, Iran, Espagne, Inde et Grèce continuent toujours à dominer le marché mondial.

Le Cachemire fut un exportateur mais il a connu des difficultés suite à des sécheresses répétées et les mauvaises récoltes, combinées avec l'interdiction d'exporter imposée par l'Inde.

L'Iran et l'Espagne sont les plus gros exportateurs et totalisent près de 80% de la production totale.

Mythes et légendes du Safran

Dans l'antiquité, Crocus était le nom d'un bel adolescent. Le dieu Hermès l'aimait et le tua par accident, et là où le sang du garçon toucha le sol jaillit la première fleur de safran.

Mithridate, roi du pont, au nord de la Turquie craignait par-dessus tout d'être empoisonné par les romains ou par ses compatriotes, aussi s'immunisa-t-il en ingurgitant un antidote à base de safran dilué dans du miel. Le safran acquit aussi une solide réputation à Rome, mais contre un poison bien particulier : l'alcool.

Quiconque désirait rester relativement sobre avalait, avant le début d'une orgie, une dose d'eau de safran.

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